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Featured Student: State Chess Champion Matthew Hui

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April 29, 2024 -
Congratulations are in order for Liberty High School sophomore Matthew Hui! He took first place in the State Chess for Success tournament on Sunday, April 14. Below is an interview with Matthew where he shares details about his chess journey. 

How long have you played chess? What interested you about learning the game and what has kept you playing?

I started learning how to play chess in first grade. I mostly played against my classmates in the library at my elementary school. At first, I would come up with my own basic strategies to play. By the end of sixth grade during the start of the pandemic, I became very interested in chess and started studying the game using online resources. After broadening my perspective of chess, I was immediately fascinated by how unique the game was. Even though the rules of chess seem relatively simple, there are so many different concepts and ideas that make the game special. At every level of play, there is always something to learn and improve upon!

What are your other interests/hobbies/activities? 

I love swimming and playing the piano! I am a student athlete for the Liberty High School Swim Team during high school swim season and I swim competitively year-round for the Hillsboro HEAT. When I am not at the pool, I truly enjoy playing the piano. Piano has become a part of who I am and I cannot imagine my life without it. I also like to solve the Rubik's cube and play video games as well as strategy board games. 

What are your plans after high school (to the extent you have an idea)?

My favorite subjects are math and science, so I plan on focusing on these subjects in college. Currently, I am interested in pursuing a degree in Computer Science as well as Electrical Engineering. I am also hoping that I will be able to continue to swim in college.  

Tell me about the path to the State Championships and what it took to win? (i.e. how many games did you have to play/opponents did you face, what were the exact dates, where was it held, etc.)

My first competitive chess experience began last year when one of my friends invited me to play in a chess tournament that I ended up winning. Someone from that tournament encouraged me to enter the District Tournament, where I qualified for State. I finished second place at last year's State Tournament, which automatically qualified me for this year's State Chess Tournament (I did not know about the automatic qualification clause at the time). This year's tournament was held at the Expo Center from April 13-14.  

The State Tournament was in Swiss format, which means that no players are eliminated but players play against other players with similar point values, and players cannot play each other more than once. The player with the most points after all players have played five 90-minute games wins the tournament (a win is one point, a draw is half a point, and a loss is zero points). As far as the time control goes, no clocks are used for the first 50 minutes of the game. Afterwards, both players play with a 20-minute clock each, which means that when it’s your turn, your own 20-minute timer starts ticking, and you lose when your clock runs out.

In terms of what it took to win the tournament, I had to do a lot of last minute preparation and refinement of my skills to perform at my best. Earlier this year, I looked at the date for the district tournament, and I was disappointed to find out that it would conflict with my big end-of-season Sectionals Swim Meet. I had thought that I would not be able to participate in the State Chess tournament at all this year. Thankfully, my Activities Director notified me a week before the State Chess Tournament letting me know that I was actually an automatic qualifier from placing second last year. For the week leading up to State, I practiced as much chess as possible to prepare for the tournament. I studied new openings, new tactics, new traps, sharpened my calculation speed and accuracy, and increased my mental stamina. Even at the tournament, I would continue to learn more in between games in order to prepare myself for upcoming rounds. 

The opponents from my first, second, and fifth games put up a strong fight and my third and fourth games were extremely close. In the fourth game, I drew against my opponent. One of the most exciting moments during the tournament was towards the end of my third game when I found a huge game winning move with minimal time on the clock, and won with seven seconds left on my timer! 

Chess requires a lot of focus. One wrong move can make the difference between winning and losing. This tournament required extreme focus and all of my mental energy for each 90-minute round in order for me to play the best games of chess that I could.

Has chess taught you anything about yourself?

I like to think about aspects of life as a game of chess. In chess, there are a lot of different options and decisions to make, just as in life. Chess has also taught me the importance of preparation, focus, and patience.

Last year, I often played chess defensively to minimize risks, but this passive mindset would often result in me losing my games. After identifying this issue, I changed my approach and decided to take more risks, and found myself winning a lot more games. This change in my chess mindset surprisingly is applicable to real life, too. With this new mindset, I became more willing to get out of my comfort zone and more open to new opportunities. 

Do you have any advice for other young people about why they should learn chess or get involved in other types of extracurricular activities?

Chess is simply a fun game with a lot of aspects to learn and improve upon. It is also a great way to connect with others! I have met so many new amazing people through chess, people that I would have never crossed paths with otherwise. Getting involved in extracurricular activities is more than just keeping busy. It brings people together and gives us a sense of belonging. I would encourage everyone to try to get themselves involved in an activity. It can be as simple as picking up a chess board and learning how to play!

Way to go, Matthew! You make us Proud to be HSD!

Estudiante destacado: Matthew Hui, campeón estatal de ajedrez
Felicitaciones para Matthew Hui, estudiante sophomore de la Escuela Preparatoria Liberty, ¡por haber obtenido el primer lugar en el torneo estatal de Chess for Success el domingo, 14 de abril!. A continuación tenemos una entrevista con Matthew donde comparte detalles sobre su trayectoria con el ajedrez.

¿Cuánto tiempo llevas jugando ajedrez? ¿Cómo fue que te interesó jugarlo y qué te motiva a seguir jugando?

Comencé a aprender a jugar ajedrez desde el 1.o grado. Principalmente jugaba contra mis compañeros de clase en la biblioteca de mi escuela primaria. Al principio, creaba mis propias estrategias básicas para jugar. Al final del 6.o grado, durante el inicio de la pandemia, me interesé aún más en el ajedrez y comencé a estudiar el juego utilizando recursos en línea. Después de ampliar mi perspectiva sobre el ajedrez, inmediatamente quedé fascinado por lo único que era el juego. Aunque las reglas del ajedrez parecen relativamente simples, hay muchos conceptos e ideas diferentes que hacen que el juego sea especial. ¡En cada nivel de juego, siempre hay algo que aprender y mejorar!

¿Cuáles son tus otros intereses/pasatiempos/actividades?

¡Me encanta nadar y tocar el piano! Soy estudiante atleta del equipo de natación de la Escuela Preparatoria Liberty durante la temporada de natación de las escuelas preparatorias y nado de manera competitiva durante todo el año para el equipo Hillsboro HEAT. Cuando no estoy en la piscina, disfruto mucho tocando el piano. El piano se ha convertido en parte de lo que soy y no puedo imaginar mi vida sin él. También me gusta resolver el cubo de Rubik y jugar videojuegos, así como juegos de mesa de estrategia.

¿Cuáles son tus planes después de la escuela preparatoria (en la medida en que tengas una idea)?

Mis materias favoritas son Matemáticas y Ciencias, así que planeo concentrarme en estas materias en la universidad. Actualmente estoy interesado en cursar la carrera universitaria de Ciencias de la Computación así como Ingeniería Eléctrica. También espero poder seguir nadando en la universidad.

Cuéntame sobre el trayecto para llegar hacia los campeonatos estatales y lo que necesitaste para convertirte en ganador. (p. ej., ¿cuántos juegos tuviste que jugar/cuántos oponentes enfrentaste, cuáles fueron las fechas exactas, dónde se llevaron a cabo, etc.)

Mi primera experiencia competitiva en ajedrez comenzó el año pasado cuando uno de mis amigos me invitó a jugar en un torneo de ajedrez que terminé ganando. Alguien de ese torneo me animó a participar en el Torneo Distrital, donde clasifiqué al Torneo Estatal. Terminé en segundo lugar en el Torneo Estatal del año pasado, lo que me clasificó automáticamente para el Torneo Estatal de Ajedrez de este año (no sabía acerca de la cláusula de clasificación automática en ese momento). El torneo de este año se celebró en el Expo Center del 13 al 14 de abril.

El Torneo Estatal tenía formato suizo, lo que significa que ningún jugador es eliminado, pero los jugadores compiten contra otros jugadores con valores de puntos similares, y los jugadores no pueden jugar entre sí más de una vez. El jugador con más puntos después de que todos los jugadores hayan participado cinco juegos de 90 minutos gana el torneo (una victoria equivale a un punto, un empate equivale a medio punto y una derrota equivale a cero puntos). En cuanto al control del tiempo, no se utilizan relojes durante los primeros 50 minutos de la partida. Después, ambos jugadores juegan con un reloj de 20 minutos cada uno, lo que significa que cuando es tu turno, tu propio cronómetro de 20 minutos comienza a correr y pierdes cuando se acaba el tiempo.

En términos de lo que necesite para ganar el torneo, tuve que hacer mucha preparación de último minuto y perfeccionar mis habilidades para rendir al máximo. A principios de este año, vi la fecha del torneo distrital y me decepcionó descubrir que entraría en conflicto con mi gran competencia de natación seccional de fin de temporada. Pensé que no podría participar en el Torneo Estatal de Ajedrez este año. Afortunadamente, mi director de actividades me notificó una semana antes que en realidad estaba clasificado automáticamente después de haber quedado en segundo lugar el año pasado. Durante la semana previa al torneo estatal, practiqué todos los juegos de ajedrez posibles para prepararme. Estudié nuevas oportunidades, nuevas tácticas, nuevos señuelos, agudicé mi velocidad y precisión de cálculo y aumenté mi resistencia mental. Incluso durante el torneo, continuaba aprendiendo más entre partidos, en preparación para las próximas rondas.

Los oponentes de mi 1.o, 2.o y 5.o juego dieron una fuerte pelea y mi 3.o y 4.o juego estuvieron extremadamente cerca. En el 4.o juego empaté contra mi oponente. Uno de los momentos más emocionantes durante el torneo fue hacia el final de mi juego cuando realicé un gran movimiento ganador con tiempo mínimo en el reloj, ¡y gané cuando quedaban siete segundos en mi cronómetro!

El ajedrez requiere mucha concentración. Un movimiento en falso puede marcar la diferencia entre ganar y perder. Este torneo requirió una concentración extrema y toda mi energía mental en cada ronda de 90 minutos para poder jugar las mejores partidas de ajedrez que pudiera.

¿Qué te ha enseñado el ajedrez sobre ti mismo?

Me gusta pensar en aspectos de la vida como si fueran una partida de ajedrez. En el ajedrez hay muchas opciones y decisiones diferentes que tomar, al igual que en la vida. El ajedrez también me ha enseñado la importancia de la preparación, la concentración y la paciencia.

El año pasado, a menudo jugaba ajedrez de manera defensiva para minimizar los riesgos, pero esta mentalidad pasiva a menudo me hacía perder mis partidas. Después de identificar este problema, cambié mi enfoque y decidí correr más riesgos, y me encontré ganando muchas más partidas. Sorprendentemente, este cambio en mi mentalidad respecto al ajedrez también se aplica a la vida real. Con esta nueva mentalidad, me sentí más dispuesto a salir de mi zona de confort y estar más abierto a nuevas oportunidades.

¿Tienes algún consejo para otros jóvenes sobre por qué deberían aprender ajedrez o involucrarse en otro tipo de actividades extraescolares?

El ajedrez es realmente un juego divertido con muchos aspectos para aprender y mejorar. ¡También es una excelente manera de conectarse con otras personas! He conocido a muchas personas increíbles a través del ajedrez, gente con la que nunca me habría cruzado de otra manera. Participar en actividades extracurriculares es más que simplemente mantenerse ocupado. Une a las personas y nos da un sentido de pertenencia. Invito a todos a involucrarse en una actividad. ¡Puede ser tan simple como tomar un tablero de ajedrez y aprender a jugar!

¡Así se hace, Matthew! ¡Nos haces sentir orgullosos de ser HSD!