Return to Headlines

Essential Skills 

Desplace hacia abajo para leer la carta en español

September 26, 2022 -
Oregon’s Essential Skills were developed in 2007 and 2008 as a set of nine cross-disciplinary skills that students should have developed over the course of their K-12 experience. Students enrolled in Grade 9 in 2010-11 or later were required to be able to demonstrate three of those Essential Skills to graduate:

  1. Read and comprehend a variety of text

  2. Write clearly and accurately

  3. Apply mathematics in a variety of settings

At the time Essential Skills were being developed and approved, Oregon still administered the Oregon Assessment of Knowledge and Skills (OAKS) in English Language Arts and Mathematics. In 2010, Oregon adopted the Common Core State Standards (CCSS). And since 2014-15, students have taken the CCSS common assessment (Smarter Balanced Assessment) rather than OAKS. Passing the OAKS or CCSS state-level tests was one way to demonstrate meeting the Essential Skills. If students did not pass those tests, they could either pass some other assessments (ACT, AP or IB courses, etc.) with certain scores, or provide work samples to prove they had met the Essential Skills requirement. 

When the COVID pandemic hit, the Essential Skills requirement was waived for the classes of 2019-20, and 2020-21. Then, during the 2021 legislative session, elected officials passed Senate Bill 744, which directed ODE to review state requirements for high school diploma options, including Essential Skills.That bill put a pause on the Essential Skills requirement through at least 2024. 

On September 1, 2022, ODE recommended to the Senate Education Subcommittee and State Board of Education that Essential Skills be eliminated from Oregon graduation requirements. In a nutshell, the rationale is that CCSS ensure standards-based instruction and assessment that is aligned to college and career readiness. Therefore, Essential Skills are now woven into both the coursework and assessment, removing the need to call them out separately as a graduation requirement. For a student to pass their required core classes and graduate, they must know and be able to demonstrate their skills in reading, writing, and mathematics. 

Oregon continues to have some of the most challenging graduation requirements in the country. And through our strong focus on career and college pathways, HSD aims to prepare students for postsecondary studies and the world of work and community life not just by granting them a diploma, but also by providing them with a wide range of practical employability and life skills.


Destrezas esenciales 
Las destrezas esenciales de Oregón se desarrollaron en el 2007 y 2008 siendo un conjunto de nueve destrezas interdisciplinarias que los estudiantes deben desarrollar en el transcurso de su experiencia K-12. Los estudiantes inscritos en el grado 9 en 2010-11 o posteriormente debían demostrar tres de esas destrezas esenciales para poder graduarse:

  1. Leer y comprender una variedad de textos

  2. Escribir con claridad y precisión

  3. Aplicar las matemáticas en una variedad de entornos

En ese momento, cuando las destrezas esenciales estaban siendo desarrolladas y aprobadas, Oregón continuaba realizando la evaluación de conocimientos y destrezas de Oregón (OAKS, por sus siglas en inglés) en Artes del Idioma Inglés y Matemáticas. En 2010, Oregón adoptó los Estándares Estatales Comunes (CCSS, por sus siglas en inglés). Y desde 2014-15, los estudiantes han tomado la evaluación común de CCSS (Evaluación de Smarter Balanced) en vez de la evaluación OAKS. El aprobar las evaluaciones estatales de OAKS o CCSS fue una manera de demostrar el cumplimiento de las destrezas esenciales. Si los estudiantes no aprobaban dichas evaluaciones, podrían aprobar otras evaluaciones (ACT, cursos AP o IB, etc.) con ciertos puntajes o proporcionar muestras de trabajo para demostrar que cumplieron con el requisito de las destrezas esenciales. 

Con la llegada de la pandemia COVID, se eliminó el requisito de las destrezas esenciales para las clases graduandas de 2019-20 y 2020-21. Luego, durante la sesión legislativa de 2021, los funcionarios electos aprobaron la Ley del Senado 744 (en inglés), que requirió al Departamento de Educación de Oregón (ODE, por sus siglas en inglés) a que revisara los requisitos estatales para las opciones de diploma de escuela preparatoria, incluyendo las destrezas esenciales. Dicho proyecto de ley puso una pausa al requisito de destrezas esenciales hasta por lo menos 2024. 

El 1 de septiembre de 2022, ODE recomendó al Subcomité de Educación del Senado y a la Mesa Directiva Estatal de Educación que las destrezas esenciales sean eliminadas de los requisitos de graduación en el estado de Oregón. En resumen, la razón es que los CCSS garantizan una enseñanza y una evaluación basadas en estándares que estén alineados con la preparación universitaria y profesional. Por lo tanto, las destrezas esenciales ahora están integradas tanto en el trabajo académico como en las evaluaciones, eliminando la necesidad de mencionarlas por separado como un requisito de graduación. Para que un estudiante apruebe los cursos requeridos y se gradúe, debe saber y poder demostrar sus destrezas en lectura, escritura y matemáticas. 

Oregón sigue teniendo algunos de los requisitos de graduación más exigentes del país. Y a través de nuestro fuerte enfoque en los caminos a la profesión y a la universidad, HSD tiene como objetivo preparar a los estudiantes para los estudios postsecundarios, para el entorno laboral y para la vida comunitaria no solo otorgándoles un diploma, sino también brindándoles una amplia gama de empleabilidad práctica y destrezas para la vida.