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Featured Student: Hilhi’s Justin Escobar Rios

March 8, 2021 - Congratulations are in order for Hilhi senior Justin Escobar Rios! He has been accepted into the highly competitive Ted R. Lilley CURE (Continuing Umbrella Research Education) program and awarded an eight-week paid internship in a cancer research lab at OHSU. 

Last year as a CTE Business student, Justin enrolled in Brian Pendergrass’ Intro to Biotech and IB Biology HL2 classes. He was fascinated by the equipment and concepts the Hilhi Biotech program exposed him to, and ended up falling in love with bioscience technology. 

“The Hilhi Biotech program is amazing,” Justin explains. “It gives kids a chance to use equipment that is used in pristine labs and learn the ins and outs of biotech hands-on.”

He says that his motivation to apply for the internship was his family and Pendergrass: “My family has always supported me and encouraged me to get outside of my comfort zone, which led me to apply for this opportunity. Pendergrass has always talked about wanting us to succeed, so when I saw he posted the application to Google Classroom I asked him if he thought I would be a good candidate - he said he thought I would be perfect for it!” 

Pendergrass continues: “Justin is a tremendously enthusiastic and eager student. He has acted as an ambassador for the Hilhi Biotech program the last two years, and I couldn’t ask for a better representative. When I created the program, my hope was that I would be able to expose students to what biology looks like in the world today. Too often our science curriculum focuses on the achievements of the past, instead of showing how the knowledge we have gained as a society is being used now. Hilhi Biotech allows students to gain hands-on experience performing lab experiments and techniques that are utilized in labs around the world to study diseases and develop treatments. I couldn’t be happier that Justin has earned this prestigious honor. He is so deserving and I know he will take full advantage of the experience.” 

Instead of business, Justin now sees his future in the biotech world. “I want to become a virologist and work for a big lab,” he shares. “My goal is to be able to contribute in some way to making a vaccine or treatment for a virus.” 

Excellent choice, especially given current circumstances. Congratulations and way to go, Justin! You make us Proud to be HSD!


Estudiante destacado: Justin Escobar Rios de Hilhi
¡Felicidades para el estudiante senior de Hilhi, Justin Escobar Rios! Ha sido aceptado en el programa de Ted R. Lilley CURE (Continuing Umbrella Research Education) el cual es altamente competitivo, además se le otorgó una pasantía remunerada de ocho semanas en un laboratorio de investigación de cáncer en OHSU.  

El año pasado, como estudiante de negocios del programa de Educación Profesional y Técnica (CTE, por sus siglas en inglés), Justin se inscribió en las clases de Introducción a Tecnologías de Biociencia y Biología IB HL2 con el maestro Brian Pendergrass. Justin quedó fascinado por el equipo y los conceptos a los que lo expuso el programa de Biotecnología de Hilhi y terminó enamorándose de las Tecnologías en Biociencia.

“El programa de Biotecnología de Hilhi es asombroso”, explica Justin. "Les da a los estudiantes la oportunidad de utilizar equipos que se utilizan en laboratorios prístinos y aprender los detalles de la biotecnología de forma práctica".

Dice que su motivación para postularse para la pasantía fue su familia y el maestro Pendergrass: “Mi familia siempre me ha apoyado y me ha animado a salir de mi zona de confort, lo que me llevó a postularme para esta oportunidad. El maestro Pendergrass siempre ha hablado de su deseo de que tengamos éxito, así que cuando vi que publicó la solicitud en Google Classroom, le pregunté si pensaba que yo sería un buen candidato. ¡Dijo que pensaba que yo sería perfecto para ello!" 

El maestro Pendergrass dijo: “Justin es un estudiante tremendamente entusiasta y ávido. Los últimos dos años ha actuado como embajador para el programa de Biotecnología de Hilhi  y no podría pedir a un mejor representante. Cuando creé el programa, mi esperanza era poder exponer a los estudiantes a una visión de la biología en el mundo de hoy. Con demasiada frecuencia, nuestro currículo de ciencias se ha centrado en los logros del pasado, en lugar de mostrar cómo se está utilizando ahora el conocimiento que hemos adquirido como sociedad. El programa de Tecnologías de Biociencia de Hilhi permite a los estudiantes adquirir experiencia práctica en la realización de experimentos y técnicas de laboratorio que se utilizan en laboratorios de todo el mundo para estudiar enfermedades y desarrollar tratamientos. No podría estar más contento de que Justin se haya ganado este prestigioso honor. Se lo merece y sé que aprovechará  la experiencia al máximo". 

En lugar de negocios, Justin ahora ve su futuro en el mundo de la biotecnología. "Quiero convertirme en virólogo y trabajar para un gran laboratorio", compartió. “Mi meta es poder contribuir de alguna manera a desarrollar una vacuna o un tratamiento para un virus”. 

Excelente elección, especialmente dadas las circunstancias actuales. ¡Felicidades y así se hace, Justin! ¡Nos haces sentir orgullosos de ser HSD!