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Bond Update: New Brookwood Elementary’s First Day of School

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April 5, 2021 -
After easing of COVID-19 restrictions, students in the Hillsboro School District were finally able to start in-person classes on Monday, Mar. 29. This was especially significant at the new Brookwood Elementary School, which was just completed in summer 2020 and welcomed students in pre-kindergarten through second grade for in-person learning for the very first time on Monday. Although there was some typical nervousness, excitement was clearly the mood of the day.

For many students, this was their first day of in-person school ever.

Brandon, a kindergartner, came with clear expectations: “I’m going to learn pluses and ABCs.”

April, another kindergartner, hopes to make some friends.

Brandon and April lined up with their fellow students to partake in now-routine safety precautions in place before they entered the building. Temperatures were taken and mask checks were made. Each student received a spritz of hand sanitizer and a reminder to physically distance and follow directional arrows as they passed through the school doors. Staff helped guide them to breakfast as needed and to their classrooms to settle in before the starting bell rang.

Building On This New Start
Superintendent Mike Scott was on hand to greet students and families as they entered the new building.

“We are so excited to welcome kids back to school today,” Scott exclaimed. “It is just so important for us to be in-person with the students, fostering those relationships, looking them in the eye, and really understanding what they need. We look forward to building on this in the next several weeks and bringing all of our grade levels back.”

Principal Emily Caldwell also stressed the importance of relationship-building and support.

“[Being back at school] is just going to make such a difference to [our students],” she said. “Really getting a good idea of where they’re at and figuring out what we can to do to support them, how we can support them, and make the best of the time we’ve got this year is hugely important.”

Leslie, dropping off her second-grader Amani, was “super-excited” to have him back in school. “I hope that he feels comfortable enough to be able to learn and not be so nervous.”

Developing a Welcoming Environment
Teachers took great care to create welcoming and nurturing environments for their students in addition to distanced desk arrangements.

K-1 blend teacher Sommer Kirk said, “I took a lot of time to...make [the classroom] feel like a calm space where they can just feel comfortable. I know that, with a lot of the precautions we have to take, I just wanted it to feel like a comfortable place on top of all of that.”

Kindergarten teacher Kaylee Aman used soft lighting and calming music to welcome students. She also worked on gathering supplies and learning new technology so the classroom is prepared to accommodate both in-person education and CDL.

Social distancing doesn’t need to mean lack of socialization. “[I did] lots of thinking about the social aspects of what students are going to be coming back to,” first-grade teacher Michele Powers stated, “and trying to create opportunities for them to interact with each other from that safe distance.”

With students now back in the building, Principal Caldwell is looking forward to eventually welcoming families and neighbors, with the goal of developing Brookwood into a central hub for the surrounding community.

Excitement and Nerves
The new campus, along with the new play areas and turf field, is receiving rave reviews from teachers and students, although some students expressed first-day jitters about being in such a big building.

“It’s beautiful!” Mrs. Kirk said. “I can’t believe I get to work here. I feel so lucky. I love the windows in my classroom and everywhere. It’s incredible. I’m really thankful.”

Mrs. Aman added her love of the building: “The rooms are really big and the school is so nice. I am really excited we finally get to use it.”

The size of the building may take some getting used to. Second-grader Ellie said, “I’m really interested in this school because it’s so big and so wide. [But] my last school was a little small, so I’m kind of confused on everything.”

However, fellow classmate Tom expressed his happiness of being in school again. “I really like this school because it’s been two years since I have been at a real school. I really like to go to real school.”

The staff are just as happy and excited to have students back.

“Amazing, amazing to see student faces in the building,” Principal Caldwell exclaimed, “and to get to see them as they walk in and their eyes get really big and wide when they get to see the whole building.”

As Mrs. Powers stated, “it just doesn’t feel complete without the kids.” 

Many Thanks
Mr. Scott expressed his gratitude on behalf of the Brookwood staff and district:

“I’d like to thank all of the voters who supported the bond that helped build the new Brookwood Elementary. This is such an asset to the community and such an asset to the neighborhood here. This school is state-of-the-art and it will provide experiences for our students that we couldn’t have done in the old school. So, we’re really excited to have the students finally be able to come here in person, for the community to be able to see this, and for us to put this to great use.

We’d like to thank the parents for all of their work over these last 12-13 months. We know that it has been difficult and it’s been challenging, and the work that our parents and families have done to support our students during this difficult time is absolutely amazing. To all of the families out there, we appreciate you, we thank you for everything that you’ve done. I am so excited to have our kids back. Thank you!”

Watch Brookwood’s first-day video.


Actualización del bono: Primer día de clases en la nueva Escuela Primaria Brookwood
Después de que se relajaron las restricciones de COVID-19, los estudiantes del Distrito Escolar de Hillsboro finalmente pudieron comenzar las clases en persona el lunes, 29 de marzo. Esto fue especialmente significativo en la nueva Escuela Primaria Brookwood, la cual se completó recientemente en el verano de 2020 y dio la bienvenida a los estudiantes de prekínder a segundo grado para el aprendizaje en persona por primera vez el lunes. Aunque había algo de nerviosismo típico, el entusiasmo era claramente el estado de ánimo del día.

Para muchos estudiantes, este fue el primer día de clases en persona en toda su vida.

Brandon, un estudiante de Kínder, llegó a la escuela con expectativas claras: "Voy a aprender a sumar y el abecedario".

April, otra estudiante de Kínder, espera poder hacer algunas amistades.

Brandon y April hicieron una fila con sus compañeros de estudios para tomar parte en las precauciones de seguridad que ahora son parte de la rutina antes de ingresar al edificio. Se les tomó la temperatura y se revisó el uso de mascarillas. Cada estudiante recibió un poco de desinfectante de manos y un recordatorio acerca del distanciamiento físico así como de seguir las flechas direccionales al pasar por las puertas de la escuela. El personal escolar ayudó a guiarlos hacia el área de desayuno según fuera necesario y a sus salones de clase para acomodarse antes de que sonara la campana de inicio de clases.

Desarrollando relaciones en este nuevo comienzo
El superintendente Mike Scott estuvo presente para dar la bienvenida a los estudiantes y las familias mientras ingresaban al nuevo edificio.

“Estamos muy emocionados de dar la bienvenida a los estudiantes a la escuela el día de hoy”, exclamó el Sr. Scott. “Es muy importante para nosotros estar en persona con los estudiantes, fomentando esas relaciones, mirándolos a los ojos y realmente comprendiendo lo que necesitan. Esperamos seguir desarrollando las relaciones con los estudiantes en las próximas semanas y traer de regreso a todos nuestros niveles de grado".

La directora Emily Caldwell también enfatizó la importancia del desarrollo de relaciones y el apoyo.

“[Estar de regreso en la escuela] va a hacer una gran diferencia para [nuestros estudiantes]”, dijo ella. "Es muy importante tener una buena idea del nivel en que se encuentran y determinar qué podemos hacer para apoyarlos, cómo podemos apoyarlos y aprovechar al máximo el tiempo que tenemos este año".

Leslie, quien dejó en la escuela a su estudiante de segundo grado, Amani, estaba "súper emocionada" de tenerlo de regreso en la escuela. "Espero que se sienta lo suficientemente cómodo como para poder aprender y no estar tan nervioso".

Desarrollando un ambiente acogedor 
Los maestros pusieron mucho cuidado para crear entornos acogedores y enriquecedores para sus estudiantes, además de las medidas para mantener la distancia entre los escritorios. 

El maestro de K-1, Sommer Kirk, dijo: “Me tomé mucho tiempo para...hacer que [el salón de clase] se sienta como un espacio tranquilo donde los estudiantes sencillamente se puedan sentir cómodos. Sé que, con tantas precauciones que debemos tomar, solo quería que se sintiera como un lugar cómodo por encima de todo eso”.

La maestra de Kínder, Kaylee Aman, usó iluminación suave y música relajante para dar la bienvenida a los estudiantes. También trabajó en la recolección de útiles y en el aprendizaje de nuevas tecnologías para que el salón de clase esté preparado para adaptarse tanto a la educación en persona como al modelo CDL.

El distanciamiento social no tiene por qué significar la falta de socialización. “Pensé mucho en los aspectos sociales de los estudiantes a su regreso”, dijo la maestra de primer grado Michele Powers, “y tratar de crear oportunidades para que puedan interactuar entre ellos desde una distancia segura”.

Ahora, con los estudiantes de regreso en el edificio, la directora Caldwell espera eventualmente poder dar la bienvenida a las familias y a los vecinos, con la meta de convertir a la escuela Brookwood en un punto central para la comunidad circundante.

Emoción y nerviosismo
El nuevo plantel, junto con las nuevas áreas de juego y el campo de césped artificial, está recibiendo comentarios favorables por parte de los maestros y los estudiantes, aunque algunos estudiantes expresaron sentir nerviosismo el primer día por estar en un edificio tan grande.

"¡Es hermoso!" dijo la Sra. Kirk. “No puedo creer que trabaje aquí. Me siento muy afortunada. Me encantan las ventanas en mi salón de clase y en todas partes. Es increíble. Estoy muy agradecida”. 

La Sra. Aman hizo mención de su apreciación por el edificio: “Los salones son realmente grandes y la escuela es muy bonita. Estoy muy emocionada de que finalmente podamos usarla”.

Puede tomar algo de tiempo acostumbrarse al tamaño del edificio. Ellie, una estudiante de segundo grado, dijo: “Estoy realmente interesada en esta escuela porque es tan grande y tan amplia. [Pero] mi última escuela era un poco pequeña, así que estoy un poco confundida con todo”.

Sin embargo, su compañero de clase, Tom, expresó su felicidad de regresar a la escuela nuevamente. “Me gusta mucho esta escuela porque han pasado dos años desde que estuve en una escuela de verdad. Realmente me gusta ir a la escuela de verdad”.

El personal escolar está igualmente feliz y emocionado de tener a los estudiantes de regreso al plantel. 

"Increíble, asombroso poder ver las caras de los estudiantes en el edificio", exclamó la directora Caldwell, "y poder verlos cuando entran y sus ojos se agrandan cuando logran ver todo el edificio".

Como dijo la Sra. Powers, "el edificio simplemente no se siente completo sin los estudiantes".

Muchas gracias 
El Sr. Scott expresó su gratitud en nombre del personal escolar de la escuela Brookwood y el distrito:

“Me gustaría agradecer a todos los votantes que apoyaron el bono, el cual ayudó a construir la nueva Escuela Primaria Brookwood. Esto es un patrimonio para la comunidad y un gran patrimonio para el vecindario. Esta escuela es moderna y brindará experiencias a nuestros estudiantes que no hubiéramos podido brindar en la escuela antigua. Estamos muy emocionados de que los estudiantes finalmente puedan estar aquí en persona, de que la comunidad pueda presenciar esto y de que nosotros podamos darle un gran uso al edificio.

Nos gustaría agradecer a los padres por todo su trabajo durante estos últimos 12-13 meses. Sabemos que ha sido difícil y desafiante, y que el trabajo que los padres y las familias han hecho para apoyar a nuestros estudiantes durante este momento difícil es absolutamente asombroso. A todas las familias, las apreciamos y les agradecemos por todo lo que han hecho. Estoy muy emocionado de tener de regreso a nuestros estudiantes. ¡Gracias!".

Vea el video del primer día de regreso a la escuela Brookwood.

Brookwood Elementary School