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Bleacher Repair Collaboration

November 11, 2019 - At sports and recreation fields across the District, there are several sets of bleachers that have fallen into disrepair and become a safety concern. But this did not look like a problem to retired welding and fabrication teacher Rob Brauer - who has returned to work part-time in the District’s Facilities department - it looked like an opportunity.

Rob worked for more than 30 years at Glencoe High School, teaching thousands of students how to weld, use machining equipment, and other “shop” skills before retiring in June of 2018. Never one to slow down, however, it wasn’t long before he came back to the District to help out in the Facilities department. 

Taking his place at Glencoe was social studies teacher Todd Patterson, someone whose skill-set lay more in the construction trades, which was the impetus for bringing a construction program to the school. Todd’s construction classes have been packed for the past two school years, and he now has second-year students whose skills are at the point where they could take on bigger projects. 

So Rob reached out to Todd, his former colleague and friend of many years, and asked if his second-year students might be interested in helping to repair the bleachers.

The students would prepare and replace the wooden seats and kick-plates and Rob would fabricate new metal railings and install fencing on the sides and back. 

Todd’s answer was yes without hesitation.

So on Wednesday, October 30, Facilities staff began gathering up bleachers and taking them to Glencoe. Rob is helping Todd oversee and mentor the students as they work through the project, and refurbished bleacher sets are being completed daily. 

By all accounts, the collaboration has been a great success for both the District and the students. 

“New aluminum bleachers cost over $10,000,” Rob notes. “So the District is saving a ton of money by refurbishing the ones we have, and students are learning valuable skills along the way.”

Todd continues: “I try to give my students projects that not only show them how what they’re learning connects to the real world, but that are interesting to them. When they’re able to be a part of something where there is a clear objective and an end product that will be used in their school district - well, there’s just no substitute for that.”

The refurbished bleachers will be heading to baseball, softball, and other fields around the District. 

Earlier this school year, Glencoe High School - and Todd’s program in particular - was recognized by the Paxton/Patterson (no relation!) organization as a Distinguished National Best Practice Showcase Site. 

Paxton/Patterson provides kit-based curriculum for a large number of career-technical topics that are aimed at getting students involved, engaged, and, ultimately, college and career ready. Todd’s construction program utilizes Paxton/Patterson materials. 

In November of 2018, Todd hosted an event where teachers and administrators from around the area came and observed Glencoe students using the Paxton/Patterson building skills lab. Todd also gave a presentation about how he implemented the curriculum at Glencoe. Throughout the year, he hosted teachers from districts around the state to observe his program as well, and Todd continues to be a requested speaker about his experiences with the curriculum. 

Congratulations to Todd and to Glencoe High School for this prestigious honor!


 

12 de noviembre de 2019 -  En los campos de deportes y recreación en todo el Distrito, hay varios sets de gradas que  se encuentran en mal estado y se han convertido en una preocupación de seguridad. Pero esto no fue ningún problema para Rob Brauer, maestro jubilado de soldadura y manufactura, quien regresó a trabajar tiempo parcial en el departamento de instalaciones en el Distrito, parecía una oportunidad.

Rob trabajó durante más de 30 años en la Escuela Preparatoria Glencoe, enseñando a miles de estudiantes a soldar, utilizar equipos de mecanización y otras destrezas de “taller” antes de jubilarse en junio de 2018. Sin embargo, al no ser alguien que se detenga, no pasó mucho tiempo antes de regresar al Distrito para ayudar en el departamento de instalaciones. 

Quien tomó su lugar en Glencoe fue Todd Patterson, cuyas destrezas se basaba más en los oficios de la construcción y fue uno de los que ayudaron a llevar un programa de construcción a la escuela. Las clases de construcción de Todd han estado llenas durante los últimos dos años escolares, y ahora tiene estudiantes de segundo año cuyas destrezas están en un nivel donde pueden asumir proyectos más grandes. 

Entonces Rob se comunicó con Todd, su antiguo colega y amigo de muchos años, y le preguntó si sus estudiantes de segundo año podrían estar interesados ​​en ayudar a reparar las gradas.

Los estudiantes prepararían y reemplazarían los asientos de madera y las placas de protección y Rob fabricaría los nuevos barandales metálicos e instalaría cercas en los costados y en la parte trasera. 

La respuesta de Todd fue sí sin dudarlo.

Entonces el miércoles, 30 de octubre, el personal del departamento de instalaciones comenzó a recoger gradas y llevarlas a Glencoe. Rob está ayudando a Todd a supervisar y orientar a los estudiantes a medida que trabajan en el proyecto, y diariamente se completan sets de gradas renovadas. 

Por lo visto, la colaboración ha sido un gran éxito tanto para el Distrito como para los estudiantes. 

“Las nuevas gradas de aluminio cuestan más de $10,000”, comenta Rob. “Por lo que, el Distrito está ahorrando mucho dinero al renovar las que tenemos y a la misma vez, los estudiantes están aprendiendo destrezas valiosas”.

Todd continúa: “Trato de darles a mis estudiantes proyectos que no solo les muestren cómo lo que están aprendiendo se conecta con situaciones verdaderas, si no que también sea algo interesante para ellos. Cuando pueden ser parte de algo donde hay un objetivo claro y un producto final que se utilizará en su distrito escolar, bueno, simplemente no hay nada mejor que eso ”.

Las gradas renovadas se dirigirán a campos béisbol, softbol y otros campos alrededor del distrito. 

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A principios de este año escolar, la Escuela Preparatoria Glencoe y el programa de Todd en particular, fueron reconocidos por la organización Paxton/Patterson (¡sin relación alguna!) como un sitio sobresaliente de exhibición nacional de mejores prácticas.  

Paxton/Patterson proporciona un currículo basado en un kit para una gran cantidad de temas profesionales y técnicas que tienen como objetivo lograr que los estudiantes se involucren, participen y en última instancia, estén listos para la universidad y la profesión. El programa de construcción de Todd utiliza materiales de Paxton/Patterson. 

En noviembre de 2018, Todd organizó un evento donde los maestros y administradores de todo el área vinieron y observaron a los estudiantes de Glencoe utilizar las destrezas de construcción de Paxton/Patterson. Todd también hizo una presentación sobre cómo implementó el currículo en Glencoe. A lo largo del año, ha recibido maestros de distritos escolares de todo quienes han venido a observar su programa y ​​Todd sigue siendo un orador solicitado sobre sus experiencias con el currículo. 

¡Felicitaciones a Todd y a la Escuela Preparatoria Glencoe por este prestigioso honor!