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Featured Students: Owen Caverly and Ishaan Sinha

February 17, 2020 - Aside from homework and hanging out with friends, what were you doing when you were a sophomore in high school? Sports? Band or Theater? Playing video games? How about researching an idea that could spur a profitable international business by the end of the year? That’s where Glencoe High School sophomores Owen Caverly and Ishaan Sinha find themselves with the product they’re developing, which is intended to assist people with significant hearing loss. 

Caverly and Sinha met in 7th grade at Evergreen Middle school while participating on the school’s FTC robotics team. They became friends and realized they worked well together on science projects. Fast forward to February of 2019 when they were collaborating on their latest concept: a pair of smart glasses using Syntax/Semantic programming language (S/SL) to enable robotic directional hearing. In other words - glasses that would show the wearer the direction of the source of the communication, as well as what was being said. Such a product could eliminate the need for a special tablet or cochlear implant, both of which are expensive and not always entirely effective. The inspiration for the project was personal for both students, as Caverly’s cousin and Sinha’s grandparents experience hearing loss.

The students reached out to Dr. Cristof Teuscher, founder of Teuscher Lab at Portland State University, for initial guidance and support. They have since become part of the Teuscher Lab team and have used the experience and those connections to advance the development of their idea over the past year. The product is not yet complete, however, which is where the MIT THINK Scholars Program comes in. MIT THINK is an annual opportunity for high school students who have done significant research on the background and potential of their idea and would benefit from additional guidance. 

They applied to the program in January 2020 and were among 350 other hopefuls from across the country. After a successful interview in mid-January, they were selected as two of just eight students to participate in the program, which took place February 2-6 on the MIT campus in Boston, Massachusetts. Aside from travel expenses and room and board for the four days, they also received $1,000 for continued development of their product.  

Caverly and Sinha got to live a true college experience those four days - complete with attending classes and staying in the dorms with undergraduates who are part of the THINK program. Their favorite part, however, was interacting with the professors. Dr. Julie Greenburg, who has done research on sound localization, was an important source of information for students; but it was Dr. Kyle Keane who truly became invested in them and with whom they will have a continued relationship. 

Dr. Keane invited Caverly and Sinha to the month-long Beaver Works Summer Institute (BWSI) at MIT - typically reserved for upcoming seniors only - where the focus is on gaining STEM skills through project-based, workshop-style courses. He also offered additional investment in their project and has connected them with a researcher in India who is both developing a smart glass that is significantly cheaper than the other product currently on the market, and is also working on a captioning function for that glass. During that summer institute, they hope to work with this gentleman to maximize the functionality and affordability of both sets of research and combine it into one product. 

“At that point, we could either turn it into a business or commercialize it,” predicts Sinha. “Our preference would be to create a business.”

One of the expectations of MIT THINK participation is that the projects of attendees are completed within six months - with completion meaning a working prototype. Once that is accomplished, Caverly and Sinha would receive an additional scholarship through the program. 

Next up for the students will be participating in Intel’s Beaverton-Hillsboro Science Expo February 28-29. If they happen to earn Best-in-Fair in that competition, they will head to California for the International Science and Engineering Fair (ISEF) in May. 

Aside from working on their innovative project, Caverly enjoys playing soccer and skiing. Sinha participates on the Speech and Debate team, and is a member of both the Hillsboro Youth Advisory Council and the Hillsboro Arts and Culture Council. He also enjoys art and would love to be a film or art director who also engages in philanthropy work. 

“If that doesn’t work out, though,” he muses, “I guess I’ll be an engineer.”


Aparte de hacer la tarea y pasar el rato con amigos, ¿qué estaba usted haciendo cuando estaba en el grado 10 de preparatoria? ¿Deportes? ¿Banda o teatro? ¿Jugando videojuegos? ¿Qué tal investigar una idea que podría estimular un negocio remunerador internacional para el fin de año? Esto es lo que los estudiantes del grado 10 de la Escuela Preparatoria Glencoe, Owen Caverly e Ishaan Sinha, están haciendo con el producto que están desarrollando que tiene la intención de ayudar a las personas con pérdida auditiva significativa. 

Caverly y Sinha se conocieron en el grado 7 en la Escuela Secundaria Evergreen mientras participaban en el equipo de robótica FTC de la escuela. Se hicieron amigos y se dieron cuenta de que trabajaban bien juntos en proyectos de ciencias. Avancemos rápidamente hasta febrero de 2019 cuando estaban colaborando en su último concepto: un par de lentes inteligentes que utiliza la programación sintaxis/semántica del lenguaje (S/SL) para permitir la audición direccional robótica. En otras palabras, los lentes mostrarían al usuario la dirección de la fuente de la comunicación, al igual que mostrar lo que se está diciendo. Tal producto podría eliminar la necesidad de una tableta especial o un implante coclear, los cuales son caros y no siempre son completamente eficaces. La inspiración para el proyecto era personal para ambos estudiantes, ya que el primo de Caverly y los abuelos de Sinha experimentan pérdida de audición. 

Los estudiantes se comunicaron con el Dr. Cristof Teuscher, fundador de Teuscher Lab en Portland State University, para obtener orientación y apoyo inicial. Desde entonces se han convertido en parte del equipo de Teuscher Lab y han utilizado la experiencia y esas conexiones para avanzar en el desarrollo de su idea a lo largo del año pasado. Sin embargo, el producto aún no está completo, así que MIT THINK Scholars Program tiene un rol importante. MIT THINK es una oportunidad anual para estudiantes de preparatoria que han realizado una investigación significativa sobre el trasfondo y el potencial de su idea y que se beneficiarían de una orientación adicional. 

Ellos solicitaron al programa en enero de 2020 y se encontraban entre otros 350 solicitantes de todo el país. Después de una entrevista exitosa a mediados de enero, fueron seleccionados como dos de solo ocho estudiantes para participar en el programa, que tuvo lugar del 2 al 6 de febrero en el campus del MIT en Boston, Massachusetts. Además de los gastos pagados de viaje, alojamiento y comida durante los cuatro días, también recibieron $1,000 para el desarrollo continuo de su producto.  

Caverly y Sinha pudieron vivir una verdadera experiencia universitaria esos cuatro días, incluso asistir a clases y quedarse en los dormitorios con estudiantes universitarios que forman parte del programa THINK. Sin embargo, su parte favorita fue interactuar con los profesores. La Dra. Julie Greenburg, quien ha realizado investigaciones sobre la localización de sonido, fue una importante fuente de información para los estudiantes; pero, fue el Dr. Kyle Keane quien realmente se interesó en ellos y con quien tendrán una relación continua. 

El Dr. Keane invitó a Caverly y Sinha a Beaver Works Summer Institute (BWSI) de un mes en MIT, generalmente reservado solo para los estudiantes del grado 12, en donde el enfoque se centra en adquirir destrezas de STEM a través de cursos basados ​​en proyectos y estilo taller. También ofreció una inversión adicional en su proyecto y los ha conectado con un investigador en India que está desarrollando unos lentes inteligentes que es significativamente más barato que el otro producto actualmente en el mercado, y también está trabajando en una función de subtítulos para esos lentes. Durante este instituto de verano, ellos esperan trabajar con esta persona para maximizar la funcionalidad y la asequibilidad de ambas investigaciones y combinarlas en un solo producto. 

“En ese momento, podríamos convertirlo en un negocio o comercializarlo”, predice Sinha. “Nuestra preferencia sería empezar una empresa”.

Una de las expectativas de la participación de MIT THINK es que los proyectos de los participantes se completen dentro de los seis meses, lo que significa un prototipo funcional. Una vez que se logre, Caverly y Sinha recibirán una beca adicional a través del programa. 

El próximo paso para los estudiantes será participar en el Beaverton-Hillsboro Science Expo de Intel del 28 al 29 de febrero. Si ganan el premio “mejor de la feria” en esta competencia, se dirigirán a California para la Feria Internacional de Ciencias e Ingeniería (ISEF, por sus siglas en inglés) en mayo. 

Además de trabajar en su proyecto innovador, Caverly disfruta jugar fútbol y esquiar. Sinha participa en el equipo de discurso y debate, y es miembro del Consejo Asesor Juvenil de Hillsboro y del Consejo de Arte y Cultura de Hillsboro. También le gusta el arte y le encantaría ser un director de cine o arte que también se dedica al trabajo de filantropía. 

“Sin embargo, si eso no funciona”, él reflexiona, “supongo que seré ingeniero”.