Health Alert, March 8, 2020, 3:45 p.m. - Student at South Meadows Middle School has tested positive for COVID-19
Aviso sobre la salud, 8/MAR/2020, Un estudiante en la Escuela Secundaria South Meadows ha resultado positivo en una prueba de COVID-19

March 8, 2020

Dear Hillsboro School District Students, Families, and Staff,

I am writing to you today to let you know that a student at South Meadows Middle School has tested positive for COVID-19. The student was present at school on Tuesday, March 3, with mild symptoms before self-isolating at home.

We have been consulting with the Oregon Health Authority (OHA), the Oregon Department of Education (ODE), and the Washington County Health Department (WCHD) to determine a response. Based on their current guidance, we will not be closing the school; rather, the ill individual will continue their isolation until they are well. Any individual(s) determined to be at enhanced risk of exposure will be contacted and asked to self-isolate by WCHD as well. South Meadows will receive an enhanced cleaning this evening. 

The unfortunate reality is that COVID-19 is in our community. Updated guidance from OHA and WCHD is that closing schools may not be an effective method for stopping the spread of the virus. This is the same stance currently being taken by school districts in other major metropolitan areas and communities around the country and around the world.

The best prevention is still practicing good health hygiene habits - washing your hands frequently, covering your cough or sneeze, getting plenty of rest and eating a healthy diet - and avoiding contact with people who are symptomatic. The best way to limit spread is staying home when ill. 

I know you likely have many questions and we will attempt to answer some of them below. Visit our website at www.hsd.k12.or.us/coronavirus for additional information.

Please know that we are doing everything we can to keep our students and staff healthy and safe. Thank you for your partnership in that effort.

Respectfully,

Mike Scott
Superintendent

Frequently-Asked Questions

Q. Why wouldn’t you close the school to avoid having so many people in one place? 

A. Updated guidance from the Oregon Health Authority and Washington County Public Health is that because COVID-19 is in the community, closing a school may not be an effective method of stopping the spread of the virus. 

We will continue with our enhanced cleaning efforts, reinforcing health hygiene expectations with students, and asking students and staff to stay home if they are ill. Those actions are thought to be the most beneficial in keeping people healthy and stopping the spread of the virus. 

Q. What exactly do you mean by enhanced cleaning?

A. We are having an external contractor come in to South Meadows to conduct an additional cleaning of the building today - focusing on high touch point areas. 

Q. I haven’t been asked to self-quarantine by the Health Department, but I’m concerned about my personal medical situation. What should I do?

A. Please consult with your medical provider for guidance around your personal situation.


8 de marzo de 2020

Estimados estudiantes, familias y personal del Distrito Escolar de Hillsboro:

Les escribo hoy para informarles que un estudiante de la Escuela Secundaria South Meadows ha resultado positivo en una prueba de COVID-19. El estudiante estuvo presente en la escuela un día la semana pasada, con síntomas leves antes de aislarse en casa.

Hemos estado consultando con la Autoridad de Salud de Oregón (OHA, por sus siglas inglés), el Departamento de Educación de Oregón (ODE, por sus siglas inglés) y el Departamento de Salud del Condado de Washington (WCHD, por sus siglas inglés) para determinar una respuesta. Basado en su guía actual, no cerraremos la escuela; más bien, la persona enferma continuará su aislamiento hasta que esté bien. WCHD se comunicará con cualquier persona(s) que se determine que tenga un mayor riesgo de exposición y también se le pedirá que se aísle a sí mismo. South Meadows recibirá una limpieza profunda esta noche. 

Desafortunadamente, la realidad es que COVID-19 está en nuestra comunidad. La guía actualizada de OHA y WCHD indica que cerrar las escuelas no podría ser un método eficaz para detener la propagación del virus. Esta es la misma postura que actualmente están adoptando los distritos escolares en otras áreas metropolitanas y comunidades importantes en todo el país y en todo el mundo.

La mejor prevención sigue siendo practicar buenos hábitos de higiene de la salud, tales como lavarse las manos con frecuencia, cubrirse la tos o el estornudo, descansar mucho y comer una dieta saludable, y evitar el contacto con personas que tengan síntomas. La mejor manera de limitar la propagación es quedarse en casa cuando uno está enfermo. 

Sé que probablemente tengan muchas preguntas e intentaremos responder algunas de ellas a continuación. Visiten nuestro sitio web en www.hsd.k12.or.us/coronavirus para obtener información adicional.

Tengan en cuenta que estamos haciendo todo lo posible para mantener a nuestros estudiantes y al personal sanos y seguros. Gracias por su colaboración en ese esfuerzo.

Atentamente,

Mike Scott
Superintendente

Preguntas frecuentes

P ¿Por qué no cerrarían la escuela para evitar tener tanta gente en un solo lugar? 

A. La guía actualizada de la Autoridad de Salud de Oregón y de Salud Pública del Condado de Washington indica que debido a que COVID-19 está en la comunidad, cerrar una escuela no podría ser un método eficaz para detener la propagación del virus. 

Continuaremos con nuestros esfuerzos de limpieza profunda, reforzando las expectativas de higiene de la salud con los estudiantes y pidiendo a los estudiantes y al personal que se queden en casa si están enfermos. Se cree que esas acciones son las más beneficiosas para mantener a las personas sanas y detener la propagación del virus. 

P ¿Qué quiere decir exactamente con limpieza profunda?

A. Tenemos a un contratista externo que vendrá a South Meadows hoy para realizar una limpieza profunda del edificio, concentrándose en áreas que se tocan con alta frecuencia. 

P. El Departamento de Salud no me ha pedido que me ponga en cuarentena, pero me preocupa mi situación médica personal. ¿Qué debería hacer?

A. Por favor, consulte con su proveedor médico para obtener orientación sobre su situación personal.