Orenco Update 9/25/20 - Announcement from Principal Combs
Actualización de Orenco 25/SEP/20: Anuncio de la Directora Combs

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September 25, 2020

Dear Orenco Elementary School Families,

I’m writing to you today to share some very upsetting news about one of our former teachers, Mr. Brett Cunningham. 

On Monday, September 21, a Multnomah County grand jury indicted Mr. Cunningham and charged him for allegedly being in possession of and duplicating child pornography. The charges are: two counts of encouraging child sexual abuse in the first degree and eight counts of encouraging child sexual abuse in the second degree. He was arraigned on Friday, September 25, 2020, and will remain out of custody pending trial.

We were first alerted to the investigation against Mr. Cunningham on May 5, 2020. He was placed on administrative leave that day and has not returned to the school since. 

Because this has been a law enforcement matter, HSD was only given limited information and needed to allow time for the investigation and due process to occur. As soon as the District learned indictments were being issued, they began their own investigation and initiated the pre-termination process. On Monday, September 14, Mr. Cunningham resigned in lieu of termination.

None of the charges against Mr. Cunningham allege physical contact with a minor; however, given Mr. Cunningham’s access to children, the Multnomah County District Attorney’s Office is requesting public assistance with this investigation. Anyone with information should contact Oregon Department of Justice Special Agent Tyler McCourt at 503-934-1107. 

Obviously, we are devastated by this situation. The safety and wellbeing of our students is our top priority, and we have zero tolerance for behaviors that could jeopardize students’ welfare. 

A brief Q&A is below to provide you with additional information. 

Again, I am so sorry to have to deliver such unpleasant news, but I wanted you to hear it from me first. Thank you in advance for your patience and understanding. 

Respectfully,

Allison Combs
Principal

Q&A

Q. How long has Mr. Cunningham worked for Orenco and what grades did he teach

A. Mr. Cunningham began substitute teaching at Orenco in the 2013-14 school year. He was then hired as a 2nd grade teacher in 2014. After two years teaching 2nd grade, he taught a year of 4th grade and a year of 5th grade before teaching kindergarten in the 2019-20 school year. He successfully passed a criminal background check before being hired into HSD. 

Q. Why didn’t you tell us about this sooner?

A. This is a law enforcement matter. We were only given limited information as they conducted their investigation and were not at liberty to share any details. 

Q. Why was he allowed to stay employed for so long?

A. He was placed on leave immediately when we were notified that an inquiry was underway. Everyone is afforded due process under the law. The authorities needed time to conduct their investigation and were not ready to issue indictments until recently. At that point, HSD was able to begin its investigation and pre-termination process. On September 14, 2020, Mr. Cunningham resigned in lieu of termination. 

Q. Do we need to be concerned about our students?

A. None of the charges against Mr. Cunningham allege physical contact with a minor; however, given Mr. Cunningham’s access to children, the Multnomah County District Attorney’s Office is requesting public assistance with this investigation. Anyone with information should contact Oregon Department of Justice Special Agent Tyler McCourt at 503-934-1107. 


25 de septiembre de 2020

Estimadas familias de la Escuela Primaria Orenco:

Les escribo el día de hoy para compartir con ustedes una noticia muy desconcertante sobre uno de nuestros ex maestros, el Sr. Brett Cunningham.

El lunes, 21 de septiembre, un jurado del Condado de Multnomah acusó al Sr. Cunningham por cargos de presuntamente poseer y reproducir pornografía infantil. Los cargos son: dos cargos de promover el abuso sexual infantil en primer grado y ocho cargos de promover el abuso sexual infantil en segundo grado. Fue procesado el viernes, 25 de septiembre de 2020, y permanecerá fuera de custodia en espera de juicio.

Fuimos alertados por primera vez sobre la investigación el 5 de mayo de 2020. El Sr. Cunningham fue puesto en licencia administrativamente ese mismo día y no ha regresado a la escuela desde entonces. 

Debido a que este ha sido un asunto relacionado con el orden público, a HSD solo se le proporcionó información limitada y necesaria para dar tiempo a que se llevara a cabo la investigación y el debido proceso legal. Tan pronto como el Distrito se enteró de que se estaban emitiendo cargos, comenzó su propia investigación e inició el proceso de terminación previa. El lunes, 14 de septiembre, el Sr. Cunningham renunció en lugar de su despido. 

Ninguno de los cargos contra el Sr. Cunningham alega contacto físico con un menor; sin embargo, dado el acceso del Sr. Cunningham a los niños, la Oficina del Fiscal de Distrito del Condado de Multnomah está solicitando asistencia pública con esta investigación. Cualquier persona que tenga información debe comunicarse con el agente especial del Departamento de Justicia de Oregón, Tyler McCourt, al 503-934-1107. 

Obviamente, estamos devastados por esta situación. La seguridad y el bienestar de nuestros estudiantes es nuestra máxima prioridad y tenemos cero tolerancia con los comportamientos que podrían poner en peligro el bienestar de los estudiantes. 

A continuación, encontrarán una breve sección de preguntas y respuestas para brindarles información adicional. 

Una vez más, lamento mucho tener que dar esta noticia tan lamentable, pero quería que la escucharan de mí primero. De antemano, gracias por su paciencia y comprensión. 

Atentamente,

Allison Combs
Directora

Preguntas y respuestas

P. ¿Cuánto tiempo trabajó el Sr. Cunningham para la Escuela Primaria Orenco y qué grados enseñó?

A. El Sr. Cunningham comenzó como maestro sustituto en Orenco durante el año escolar 2013-2014. Luego fue contratado como maestro de 2do grado en 2014. Después de dos años enseñando en 2do grado, pasó un año enseñando en 4to grado y otro año en 5to grado antes de comenzar a enseñar kínder en el año escolar 2019-2020. Completó con éxito la verificación de antecedentes penales antes de ser contratado por HSD. 

P. ¿Por qué no fuimos informados sobre esto con anterioridad?

A. Este es un asunto relacionado con el orden público. Solo se nos proporcionó información limitada mientras se realizaba la investigación y no se nos permitió compartir detalles al respecto. 

P. ¿Por qué se le permitió permanecer como empleado durante tanto tiempo?

A. Fue puesto en licencia administrativa inmediatamente después de que se nos notificó que se estaba realizando una investigación. Bajo la ley todos tienen derecho a un debido proceso. Las autoridades necesitaban tiempo para llevar a cabo la investigación y no estaban listas para levantar cargos hasta hace poco. En ese momento, HSD pudo comenzar el proceso de investigación y terminación previa. El 14 de septiembre de 2020, el Sr. Cunningham presentó su renuncia en lugar de ser despedido. 

P. ¿Debemos preocuparnos por nuestros estudiantes?

A. Ninguno de los cargos contra el Sr. Cunningham alega contacto físico con un menor; sin embargo, dado el acceso del Sr. Cunningham a los niños, la Oficina del Fiscal de Distrito del Condado de Multnomah está solicitando asistencia pública con esta investigación. Cualquier persona que tenga información debe comunicarse con el agente especial del Departamento de Justicia de Oregón, Tyler McCourt, al 503-934-1107.